Putin's not finished with Ukraine -- what Obama is missing as crisis continues


Secretary of State Kerry met with his counterpart Russian Secretary Lavrov in Paris Sunday to discuss the crisis in Ukraine. The meeting was preceded by a phone call from Russian President Putin to President Obama just a day before. Putin’s phone call to the White House was widely interpreted as a signal to Obama that Russia might finally come to its senses and opt for a diplomatic solution to the crisis in Ukraine. Unfortunately, what Obama failed to understand from Putin’s overture was that Russia wants its own version of a “diplomatic solution” – one that does not let Ukraine have a say in its destiny nor even offer a rational reason for shutting out the country’s leadership. Russian’s version of a diplomatic solution is the potential break up of Ukraine and the first step in Putin’s ultimate goal: the reassembling of the former Soviet Union. Rumors quickly spread in Ukraine about what this spur of the moment meeting in Paris between Kerry and Lavrov might mean. The conclusions were all the same: the federalization of Ukraine. This idea is nothing new for Ukraine as Russian officials and state-run television has been ‘graciously suggesting’ federalization for a while now, without much success from the country’s Ukrainian counterparts. Now Russians have made it official, on the international level, about what their plan is for Ukraine. So what could federalization mean to Ukraine? And what would it mean to Russia? Federalization, the way Russia is proposing it, it would mean the formation of autonomous states within Ukraine, where every region could decide its own budget, laws, and governance, without the consent of Ukrainian government as a whole. The purpose of a central government would then be just for show, it would have very little authority over the Ukrainian states. Russians are now feeling absolutely brilliant about their plan to legally break up Ukraine. It's as if they told Ukrainians, “OK, so we want to own your country, sort of. It would feasible if you just divide it up into smaller bites for us. That way it will be easier to swallow.” Gosh, is this ‘plan’ is even worth four hours of talks between Lavrov and Kerry? It’s so perfect and smart it should be too ridiculous to even discuss it.” Over the weekend, it became clear that Russia has found a ‘diplomatic solution’ to divide Ukraine and make it part of Putin’s empire. After the Paris meeting, Kerry said “No decisions about Ukraine without Ukraine.” Ukrainians gave a collective sigh of relief. They had feared that Kerry might agree to federalization as an option just to resolve matters with Russia. Oddly, this still seems to be the hope of the Obama’s presidency. He wants to get things right with Russia. But it’s a fool’s errand, the idea that the leader of the United States could talk some sense into Putin. Putin is a man who lost his senses a long time ago. It looks silly when Putin tells Obama to jump and he jumps, when the president of the United States agrees to pointless diplomatic talks instead of taking any real action. The only thing Putin understands is power that’s a match for him. If he is not threatened he will not be stopped. If America’s current naïve foreign policy continues, the results will be disastrous.

Belastingdienst VS noemt bitcoin bezit, geen valuta

Daarmee valt de bitcoin in de VS in dezelfde categorie als bijvoorbeeld goud, dat ook als bezit wordt gezien. De IRS deed er eerder bijna zeven jaar over om te bepalen hoe het goud moet belasten. Omrekenen Door de uitspraak van de IRS zullen Amerikanen bijvoorbeeld betaald worden in bitcoins, de virtuele waarde van de munt in dollars of een andere bestaande valuta moeten opgeven. Het gaat dan om de waarde op de datum waarop de bitcoins zijn ontvangen. Amerikanen hebben nog drie weken de tijd om hun jaaraangifte in te vullen. De regeling lijkt met terugwerkende kracht te gelden, waardoor Amerikanen die voor vandaag bitcoins hebben ontvangen en bij de IRS hebben aangegeven, hun aangifte waarschijnlijk moeten aanpassen.

Kabinet wil cookiewet voor eind van het jaar versoepelen


De cookiewet wordt versoepeld, zodat voor minder verschillende soorten cookies toestemming hoeft te worden gevraagd door websites.
Foto: ThinkStock

Dat meldt het ministerie van Economische Zaken vrijdag. Een wetsvoorstel is vrijdag ingediend.

Belangrijkste verschil is dat 'analytic cookies', die worden gebruikt om bezoekersstatistieken bij te houden, mogen worden geplaatst zonder expliciete toestemming van gebruikers.

Er hoeft alleen nog toestemming te worden gevraagd voor cookies, wanneer deze gevolgen kunnen hebben voor de privacy van gebruikers. Dat geldt bijvoorbeeld voor 'tracking cookies' die het internetgedrag bijhouden.

Het ministerie zegt te verwachten dat de wijziging aan het eind van het jaar kan worden doorgevoerd.

Onlangs bleek nog uit een onderzoek dat veel Nederlandse sites zich niet aan de cookiewet houden. Zij plaatsen al tracking cookies voordat de gebruiker hier expliciet toestemming voor geeft.